Praça Navona, vista da Fonte de Netuno

A Praça Navona é uma das praças mais famosas do mundo, criada no século XVII pelo grande escultor e arquiteto Bernini. A sua forma, se deve ao antigo estádio de Domiciano, sobre o qual foi construída. O que vemos hoje é o resultado do trabalho de vários gênios que trabalharam juntos durante o século XVII. A visão do Papa Inocêncio X, que pediu aos gênios Bernini de contruir a fonte central, ao Borromini, de construir a Igreja de Santa Inês e a Rainaldi, de construir o palácio Pamphilj.

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A Praça Navona na Antiguidade

Vamos começar do início: na antiguidade,  aqui existina o estádio de Domiciano, que tinha sido construído  no ano de 85 d.C! O estádio tinha 276m de comprimento, 106 de largura e capacidade para 30.000 expectadores; era maravilhosamente decorado com estátuas… o nome original da praça era “in Agone” (que vem do grego agones, que quer dizer jogos), já que o estádio era utilizado exclusivamente para competições entre atletas.

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Praça Navona, Fonte dos Mouros

Não é verdade a lenda metropolitana que diz que durante a antiguidade também aconteciam batalhas navais nesta praça. O que realmente acontecia, era um alagamento da praça no mês de Agosto para aliviar o calor: se tapavam os ralos da fontes, e a água alagava a praça.
Entre 1810 e 1839 realizaram-se corridas de cavalos.

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Praça Navona, Fonte dos Mouros

A Navona é um dos melhores exemplos do que os artistas criaram durante o período barroco. Aqui contribuíram artistas do calibre de Bernini (Fontana dos Quatro Rios no centro da praça), Borromini e Rainaldi (Igreja de Santa Agnes) e Pietro da Cortona (que afrescou a galleria do Palazzo Pamphilj, sede da Embaixada Brasileira).

A Praça Navona durante o Barroco

A praça foi realizada com a ideia de celebrar a grandiosidade da família Pamphilj (do Papa Inocêncio X), em clara competição com as famílias Barberini e Farnese. Por isso ordenou a construção do Palácio e da fonte. Para que a nova realização da praça fosse perfeita foram demolidos vários edifícios, enquanto os geniais partecipantes das licitações trabalhavam arduamente em suas escrivaninhas.

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Praça Navona, Fonte do Netuno, detalhe

Quem não podia ficar de fora da importante escolha dos trabalhos a serem reliazados foi a superpotente Donna Olimpia Maidalchini. Donna Olímpia, mulher de personalidade fortíssima e cunhada do Papa exercia uma forte influência sobre ele. Para saber melhor quem foi essa figura, leia o post http://tinyurl.com/o6shhrt).

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Praça Navona, Fonte dos Quatro Rios de noite

A Igreja de Santa Inês

A Igreja de Santa Agnes foi construída no exato lugar onde a santa sofreu seu martírio durante as perseguições de Diocleciano. Ela tinha apenas 12 anos. Existem várias lendas sobre a sua história e logo após a sua morte, por causa da sua idade, a santa ficou famosíssima. Vou tentar dar uma breve ideia sobre a sua vida e seu martírio.

A linda menina chamada Agnes se recusava a se casar, dizendo que tinha feito o voto de castidade a Jesus. O prefeito Simprônio condenou-a a viver junto com as castas sacerdotisas vestais, que protegiam a cidade. Quando ela se recusou, ele a mandou arrastar nua pelas ruas, e viver em um bordel. Enquanto era martirizada, seus cabelos cresciam e os homens que se aproximavam dela para violentá-la, ficavam cegos.

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Basílica de Santa Inês, Praça Navona

Tendo sobrevivido à essas torturas, Agnes foi definitivamente condenada à morte: amarrada a um poste ao qual tentaram colocar fogo, mas o fogo não pegava, ou as chamas se dividiam e não queimavam a santa. A este ponto, um oficial pegou a sua espada e a decapitou. O sangue derramado no chão atraiu rapidamente outros cristãos, que embeberam suas roupas com ele. Agnes foi posteriormente enterrada em catacumbas, na Via Nomentana.

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Momento de admiração: Praça Navona e eu

A  igreja foi edificada sobre o bordel onde Diocleciano tinha mandado trancar a santa. Desde o período medieval já existia lá uma igreja dedicada à ela.

Curiosidades e observações finais

Voltando à fonte central, uma das fofocas mais famosas a respeito dela, é sobre a rivalidade dos grandes arquitetos barrocos Bernini e Borromini: em duas das alegorias dos rios,  Bernini teria expressado o seu desdenho pelo grande Borromini, representando o rio Nilo com uma faixa tapando seus olhos para não ver a igreja e o rio da Prata com a mão protegendo a sua cabeça com medo que a cúpola de Borromini caísse sobre a sua cabeça; mas estas são mais lendas metropolitanas, já que a Igreja foi realizada DEPOIS da fonte! Interessante notar que  o Nilo foi representado com os olhos tampados pela faixa, por que as duas nascentes ainda não tinham sido encontradas.

A Navona também tem outras duas fontes: do Mouro (esculpida por Giacomo della Porta e retocada por Bernini), ao sul da praça e a fontana de Netuno (esculpida por Gregorio Zappalà e Antonio della Bitta.

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Praça Navona, fonte do Netuno

Palácios da Praça Navona:
Palazzo Braschi – do final do século  XVIII,  construído onde existia o Palácio de Francesco Orsini, no século XV.
Palazzo Torres Lancellotti – construído em torno ao ano de 1552 por Pirro Ligorio.
Palazzo Pamphilj – construído entre 1644 e 1650 por Girolamo Rainaldi.
Palazzo Tuccimei ( antes chamado Cupis Ornani) – construído na segunda metade do século XVI, sobre um predinho e casas limítrofes do século anterior.

Quanto à tomar um café num bar na Praça Navona, veja antes o menú para não tomar sustos, pois o preço  muda se você senta em uma mesa ou não; aliás isso é uma regra para 99% dos bares e lanchonetes na Itália.
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. Clique para ler sobre subterrâneos da Praça Navona.

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